Blijf op de hoogte

Schrijf je nu in op de and& nieuwsbrief en blijf op de hoogte van onze line-up, het openen van de registraties voor Music&Arts en Leuven iCapital Show en ontvang alle belangrijke nieuws updates.

21 — 25 April 2021 | Leuven, Belgium

Een grote vraag om je week mee te starten: Beter innoveren voor de toekomst. Maar wat is beter?

Een grote vraag om je week mee te starten: Beter innoveren voor de toekomst. Maar wat is beter?

Op and& festival bouwen we aan een interdisciplinaire ruimte waar knappe koppen samenkomen, op zoek naar antwoorden op de grote problemen van onze tijd. Omdat alle goede antwoorden beginnen met goede vragen, bedachten we 21 vragen voor de 21ste eeuw

De vraag van deze week: ‘Beter innoveren voor de toekomst. Maar wat is beter?’ Alexandra Daisy Ginsberg, Mohamed Ridouani, Luc Van den hove, Luc Sels, Margrethe Vestager, Mariana Mazzucato, en een van de meest vooraanstaande jonge vernieuwers - we vertellen nog niet wie - zullen de openingsavond bijwonen. 

Innovation

Wie wil de wereld veranderen? We hebben het instinct om de wereld te 'verbeteren' door te innoveren, wat leidt tot opwindende - of moeten we zeggen angstaanjagende - wetenschappelijke experimenten. Maar het is ondertussen 2021 en de klimaatverandering gaat alleen maar sneller, Covid is er nog steeds en nepnieuws blijft de samenleving ontwrichten. 
 
Wat betekent het om 'beter' te innoveren? Is het beter voor iedereen? Innoveren we voor meer rijkdom of meer welzijn? Welke innovaties zullen leiden tot werkelijke duurzaamheid, rechtvaardigheid en een inclusieve samenleving? 
 
Gelukkig staat er ons een periode van technologisch optimisme op te wachten terwijl we een nieuw tijdperk van innovatie ingaan, ten minste dat is wat The Economist beweert. De pandemie heeft de invoering van innovaties zoals videoconferenties, digitale betalingen, telegeneeskunde en industriële automatisering in het dagelijks leven versneld. Het succes van de COVID-19-vaccins toont aan hoe de wetenschap de geneeskunde blijft versterken. De mens is steeds beter in staat de biologie naar zijn hand te zetten, of het nu gaat om het behandelen van ziekten, het bewerken van genen of het kweken van vlees in een laboratorium. En kunstmatige intelligentie boekt eindelijk indrukwekkende vooruitgang in een hele reeks contexten.
 
Op de openingsavond van het and& festival hebben enkele wereldberoemde invloedrijke sprekers zich kandidaat gesteld om buiten hun vakgebied te treden en een interdisciplinair debat aan te gaan over wat het betekent om beter te innoveren

Comic

Britse kunstenares Alexandra Daisy Ginsberg heeft van de synthetische biologie haar speelveld gemaakt. Ze onderzoekt de verstoorde relatie tussen de natuur en het artificiële, wat door de mens gemaakt is. In haar werk brengt Ginsberg de geur van uitgestorven bloemen weer tot leven door middel van genetische manipulatie, zodat de mens opnieuw kan ervaren wat we hebben vernietigd. Haar werk is een oproep tot actie om ons gedrag te heroverwegen, wereldwijd.
 
De econome Mariana Mazzucato - genoemd als de nieuwe Thomas Piketty - is op een missie om de economie te redden. Zij is een van de meest behendige denkers in post-Brexit, post-Covid tijden. 
 
In haar recente boek Mission Economy: A Moonshot Guide to Changing Capitalism schrijft ze dat de staat actiever moet worden. In de huidige crisis heeft een rijke elite steeds meer vergaard, terwijl ze de planeet voortdurend schaadt. Het bedrijfsleven is gedesoriënteerd door lage investeringen, korte termijn management en hebzucht van bedrijven. Deze mislukkingen zijn mogelijk gemaakt door de terugtrekking van de staat uit het leiden en sturen van de economie vanaf het Thatcher-tijdperk tot vandaag.
 
Mission Economy is geschreven als een handleiding voor beleidsmakers die het volledige potentieel van de staat willen benutten om een aantal van de grote uitdagingen van de 21e eeuw op te lossen. "Ik gebruik vaak de iPhone als voorbeeld van hoe overheden markten vormgeven," zegt Mazzucato. Wat de iPhone 'slim' maakt en niet dom, is wat je ermee kunt doen. En ja, alles wat je met een iPhone kunt doen, is gefinancierd door Uncle Sam, via het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), NASA, de marine en zelfs de CIA.

Als we geen atmosfeer kunnen creëren waarin vertrouwen kan ontstaan, wel, dan verliezen we op de lange termijn allemaal.

- Margrethe Vestager

Nog een machtige leider in de and& line-up is Margrethe Vestager, Executive Vice-President voor A Europe Fit for the Digital Age and Competition. Zij staat bekend om 's werelds grootste techbedrijven tot verantwoording te roepen van, onder meer door acties tegen Apple, Amazon, Facebook en Google. 'Het vertrouwen in technologie faalt', waarschuwt ze. "'Als we geen atmosfeer kunnen creëren waarin vertrouwen kan ontstaan, wel, dan verliezen we op de lange termijn allemaal.' Vestager werkt momenteel aan een Europees ethisch bestuur voor techbedrijven.
 
Ze worden in Leuven (België), de EU-hoofdstad van innovatie, verwelkomd door burgemeester Mohamed Ridouani, samen met Luc Sels - de rector van de KU Leuven, Europa's meest innovatieve universiteit; en Luc Van den hove, de voorzitter van tech spin-off IMEC, nu wereldwijd geprezen voor hun R&D-hub voor nano- en digitale technologieën. De stad Leuven staat in pole position wat betreft thema's als gezondheid, hightech, ecosystemen en een actieve overheid.

Hoe kijken deze deskundigen interdisciplinair verder dan de grote vraagstukken van deze tijd? Wat betekent beter innoveren voor hun leven en werk?

"Niet kennis maar verbeelding is een ware indicator voor intelligentie", zei Albert Einstein. Kunnen we ons een betere wereld voorstellen, door innovatie?

PRO Ticket

Toegang tot 100+ Conference talks

PRO+ Ticket

Toegang tot 100+ Conference talks en 20+ Summit talks